In de media

Stierkikkers weldra ook een plaag in Limburg?

11/06/2016

Hogeschool PXL onderzoekt en bewaakt biodiversiteit van ecosystemen

Stierkikker“Ze vreten alles op”, zo vat PXL-onderzoekster Sarah Descamps het kernachtig samen. ‘Ze’? De stierkikkers die nu al het ecosysteem van meer dan 400 vijvers in de Kempen verstoren en mogelijk ook aan hun opmars richting Limburg begonnen zijn.

Vooral in de Antwerpse Kempen, in het gebied van de Grote Nete, is de Amerikaanse stierkikker (in de volksmond ook wel ‘brulkikker’ genoemd) een echte plaag. Sarah Descamps: “Onderschat niet hoe groot en zwaar zo’n stierkikker kan worden: een adult exemplaar is in gestrekte toestand soms meer dan 30 cm groot (zie foto) en weegt al gauw tussen de 300 en 500 gram. Het probleem is dat een stierkikker letterlijk alles opvreet wat hij tegenkomt. Inheemse kikkers, salamanders, vissen, zelfs zijn eigen dikkoppen: niks is nog veilig. Op die manier verstoort hij in grote mate het ecosysteem en vormt hij een gevaar voor de inheemse biodiversiteit.”

Tot nog toe ontsnapte Limburg aan deze ‘invasieve’ kikkersoort, maar dat is geen garantie voor de toekomst. Descamps: “We hebben in een onderzoeksproject een jaar lang het gedrag van stierkikkers in kaart gebracht, door bij een aantal van die kikkers zendertjes te implanteren. Hierdoor zijn we te weten gekomen dat adulte exemplaren tot 800 meter in een week kunnen afleggen. Inmiddels weten we dat de stierkikker ook het kanaal Dessel-Kwaadmechelen overgestoken is richting Limburg en dat hij al verschillende jaren in de Dommelvallei in Neerpelt voorkomt.

De PXL-onderzoekers gaan vooral na hoe ze de verspreiding van de stierkikker onder controle kunnen houden. “De soort volledig uitroeien is praktisch onmogelijk, als je weet dat één stierkikker per jaar tot meer dan 40.000 eieren kan leggen. Maar toch hebben we er goede hoop op dat we met alternatieve bestrijdingstechnieken het probleem kunnen indijken.”

In dit onderzoek worden ook PXL-studenten groenmanagement betrokken. Die helpen – bijvoorbeeld in het kader van hun stage en bachelorproef – met het bepalen van locaties, het uittesten van vangsystemen of het testen van lokmiddelen. Marleen Schepers, departementshoofd PXL-Tech: “We hebben recent binnen onze opleiding groenmanagement een nieuw curriculum uitgewerkt, waarin het praktijkgericht onderzoek en management nog meer aanwezig is dan voorheen. Studenten doen vanaf hun eerste jaar een veldstudie, werken een geïntegreerde case uit en kunnen zich inhoudelijk oriënteren richting onderzoek of management. Op 5 juli houden we een infodag waar we dit curriculum voorstellen aan geïnteresseerde aspirant-studenten.”

 

Verschenen

"Zijn grote stierkikkers bedreiging voor Limburg?" - Het Belang van Limburg

"Kikkers van halve kilo vreten onze inheemse vogels op" - Het Nieuwsblad

"Opgelet! Agressieve brulkikker op weg naar Limburg" - Het Nieuwsblad

"Kempen kampen met brulkikker-plaag" - Het Nieuwsblad

"PXL roept kwekende kikker halt toe" - Het Laatste Nieuws

"Kempen kampen met brulkikker-plaag" - Gazet van Antwerpen

 

Contactpersonen

Ben Lambrechts

Ben Lambrechts


+32 11 77 55 12

ben.lambrechts@pxl.be
Nick Daenen

Nick Daenen


+32 11 77 55 22

+32 477 99 42 86

nick.daenen@pxl.be